Het rode goud van de saffraankrokus

De geurige stempels van Crocus sativus zijn zeldzaam en kostbaar als goud en rood als bloed – vandaar de bijnaam “het rode goud”. De geschiedenis ervan gaat terug op een legende, die van saffraan de oudste en meest gegeerde specerij ter wereld heeft gemaakt.

Saffraan komt van het Arabisch-Perzische woord “za’farân”. Dat betekent ‘geel’ en verwijst naar de plantaardige kleurstof die uit de stempels wordt gehaald. Crocus sativus lijkt qua vorm heel goed op de herfsttijloos, maar staat daar op botanisch vlak ver vanaf en behoort tot het geslacht Crocus en de familie van de lissen of Iridacea. Waarschijnlijk gaat het om een heel oude selectie van Crocus cartwrightianus, een soort die in het Minoïsche Griekenland werd gekweekt voor de productie van saffraan.